L’orticaria cronica spontanea nel dettaglio

I termini corretti per descriverla

Quando si parla e si descrive una malattia, può essere difficile trovare le parole giuste per spiegare con precisione di che cosa si soffre, sia che l’interlocutore sia un amico, un familiare, un collega o, ancora più importante, il medico.

Non sarebbe dunque opportuno conoscere più nel dettaglio l’orticaria cronica spontanea e  i termini più comuni associati alla sua descrizione?

Quando si consulta un medico, parlare la stessa lingua rende sicuramente le cose più facili: per essere entrambi sulla stessa lunghezza d’onda, per capire meglio i sintomi, per fare in modo di formulare una diagnosi corretta, e infine per ricevere la terapia più adatta. Ecco perché utilizzare una corretta terminologia è importante.

L’orticaria cronica spontanea

L’orticaria è una risposta infiammatoria della cute causata dalla liberazione di mediatori chimici, in particolare di istamina, da parte di cellule del sistema immunitario: i mastociti.1  È detta cronica perché i sintomi persistono per più di sei settimane, e spontanea perché si manifestano spontaneamente ed è quindi indipendente da qualsiasi stimolo fisico esterno.2, 3 Clinicamente i sintomi che la contraddistinguono sono i pomfi e l’angioedema, che in alcuni casi possono manifestarsi contemporaneamente.4

L’orticaria cronica spontanea è conosciuta anche con altri due termini. Il vecchio nome della patologia, ancora utilizzato da alcuni medici, in particolare negli USA, è “orticaria idiopatica cronica”, o CIU (chronic idiopathic urticaria). Idiopatico è semplicemente un termine medico che indica che la causa di una patologia è incerta.5   Un altro nome che può ricorrere è “orticaria cronica”, ma questa definizione comprende anche altri disturbi simili alla CSU, che tuttavia non sono considerati spontanei, perché hanno fattori scatenanti noti.4

I pomfi

Le persone con orticaria cronica spontanea sperimentano frequentemente rilievi cutanei pruriginosi. La maggior parte dei medici definisce questo particolare fenomeno con il termine pomfi (o eruzione cutanea).

In alcune lingue, come l’italiano, il termine orticaria è evidentemente associato all’ortica, la pianta il cui contatto provoca le tipiche eruzioni pruriginose e rossastre simili a quelle dell’orticaria.6 In Italia pertanto i medici usano probabilmente il termine generico pomfi, che analizziamo di seguito.

I pomfi non hanno tutti lo stesso aspetto. Ci sono diversi fattori da considerare:

L'angioedema

Le persone che soffrono di orticaria cronica spontanea potrebbero sperimentare un improvviso, e a volte doloroso, gonfiore della pelle che può apparire accanto ai pomfi 4.  Il medico probabilmente lo chiamerà angioedema. Si tratta di un edema che interessa lo strato profondo del derma e del sottocute, che appare pallido a margini indefiniti, persistente1,4. Può durare fino a tre giorni prima di sparire4, è scarsamente pruriginoso, ma si accompagna a sensazione di tensione e riguarda aree con ridotto spessore dermico come le palpebre, le labbra, i genitali, mani, piedi e mucose1.

Tra il 33% e il 67% delle persone con orticaria cronica spontanea presentano angioedema associato a pomfi  e anche le persone che non hanno pomfi posso soffrirne – come accade in circa l’1-13% dei casi 9.

Prendete nota dei sintomi utilizzando i termini che abbiamo delineato, e usateli quando parlate con il medico: questo accorgimento potrebbe aiutarlo a stabilire il trattamento più adatto.


  1. Trevisan V, Ferrucci S  “L’orticaria”, 2011. Avalaiable at: http://www.progettoasco.it/riviste/rivista_simg/2011/04_2011/8.pdf Accessed October 2015
  2. Kaplan AP. Allergy Asthma Immunol Res. 2012; 4(6): 326-331
  3. Marrouche N et al. Expert Rev. Clin. Immunol 2014; 10(3), 397–403
  4. Zuberbier T et al. Allergy 2014; 69(7):868-87
  5. Maurer M et al. Br J Dermatol 2013; 168 (2): 455-6
  6. Nettle rash (hives). Available at: http://www.netdoctor.co.uk/diseases/facts/nettlerash.html Accessed October 2015
  7. Hives and urticaria. Available at: http://www.medic8.com/healthguide/articles/hivesurticaria.html Accessed October 2015
  8. Allergy UK. Urticaria and angioedema. Available at: http://www.allergyuk.org/skin-allergy/urticaria-and-angiodema Accessed October 2015
  9. Maurer M et al. Allergy 2011; 66:317-30